浅谈小说中的环境描写

浅谈小说中的环境描写

环境描写在小说艺术中是不可或缺的要素.它为人物活动提供了驰骋的舞台,并为情节的发生,发展起到重要的推动作用.因此,在小说的创作过程中它自然成为最凝聚作者心血的地方,在阅读鉴赏小说时,它所具有的特点及作用,也必将成为我们关注的重要内容.

一般来说,环境描写常见的作用主要表现为以下方面:

一、为人物活动创设典型环境,推动情节发展演变.《智取生辰纲》部分,杨志等人一上路,作者就开始写太阳,写树林,并从多个角度反复渲染气温之高之热.而这些对环境的描绘,不仅为杨志等人押解生辰纲同时也为晁吴等人智取提供了一个典型环境,突出了杨志的精明、老练、谨慎及晁吴等人的足智多谋,推动了情节的发展.也就是说,天气的酷热难当,成为矛盾冲突发生、发展、激化以至解决的重要客观原因.因为天热,军健才"雨汗通流""叹气""走不得",才要求杨志趁凉早行,而杨志却"正热里"行路,因而引起众人的抱怨;因为"红日当天""热不可当",所以众军健黄泥冈上见树林就要歇凉并死活不走,杨志与众人矛盾才不断激化;因为天热,众军健才见酒就迫不及待要买来解渴,终使中计,失掉生辰纲.从另一角度看,也正是因为天热,吴用"智"取的妙计才使一万个小心的杨志着了道儿,作者对炎热天气的刻意描写完全是为"智取".

二、暗示故事发生的时代特征.如鲁迅小说《祝福》序幕部分对鲁镇祝福景象所做的描绘就不仅向我们展示了一个落后封闭的农村小镇,为小说情节的展开创造了一个典型环境,同时也向我们展示辛亥革命后中国广大农村依然如故的社会现实,封建思想、封建秩序依然占据着统治地位,广大劳动人民的生活状况没有得到丝毫改善,尤其是广大劳动妇女依然处于社会的最下层,这就预示了祥林嫂悲剧命运的必然性.

三、渲染气氛.任何一件事情总是发生在某种特定的情形之中,这种特定的情形即通常所谓的气氛或氛围.小说作为一种静态语言艺术,不可能像舞台艺术或影视艺术那样,直观创设氛围感染读者,它是通过情景创设,即通过对某一场景的描绘,将有关声响、色彩、情形诉诸文字,然后借助读者的想象力,从而为人物活动情节的展开渲染某种氛围.如:

月光如银子,无处不可照及,山上竹篁在月光下一片黑色.身边草丛中虫声繁密如落雨.间或不知道从什么地方,忽然会有一只草莺"落落落落嘘!"啭着它的喉咙,不久之间这小鸟儿又好像明白这是半夜,不应当那么闹,便仍然闭着那小小眼儿安睡了.

―――选自沈从文《边城》

这段文字通过对皎洁月光下山林竹篁间繁密如雨的虫鸣及偶尔传来的"落嘘"婉转莺歌的描述,为翠翠倾听爷爷讲述有关母亲的故事渲染了静谧爽朗的氛围,也为翠翠梦见虎茸草、追寻朦胧的爱情创设了诗情画意般的意境.再如《祝福》一文在祥林嫂死后,一再写到雪花的簌簌下落,其意也在为祥林嫂之死渲染浓郁的悲凉气氛,从而进一步表现祥林嫂死得寂然无声.

四、烘托人物形象或特定情形下的特定心理.小说中的人物形象如同现实中的人物,总活动在特定的环境中,他与其所处的环境势必构成相依相存的关系,因此,从不同角度衬托人物,便成了环境描写的基本功能.环境对人物的衬托作用有正衬和反衬两种.正衬的突出特点是环境同人物和谐一致,社会背景、自然风光、气氛与色调等与人物的性格、命运、言行组成和谐的艺术画面.反衬是根据相反相成的道理,偏偏创造一种与人物形成反差色调的环境,以便更突出地渲染人的命运、性格、心理和感情.因此在鉴赏小说景物描写的相关文字时,不能仅将其视作纯粹的景致,同时还应关注其与相关人物之间的关系.如在鉴赏孙犁小说《荷花淀》时,就不能将"皎洁的月光""净爽的小院""白天剖好"的"湿润润"的苇眉子仅看作环境的组成要素,其实这些描写更重要的作用在于烘托人物形象,突出水生嫂勤劳、利落.再则,一切环境特色,都是通过作品中的人物感触来完成的,如《陈奂生进城》

一文对陈奂生进城途中微微的风及暖暖的阳光的描绘,就是直接借助陈奂生的感受来完成的.虽然这里仅有寥寥数语,却将翻身农民喜悦愉快的心情充分展示出来.此外,人物特定的心理状态,将直接作用于他所耳闻目睹的景致,使它因观测者的主观情思的不同而呈现出扑朔迷离的变化,正所谓"感时花溅泪,恨别鸟惊心".那反过来根据景致所展示的基调,也就能确定人物特定的心理.

五、烘托、深化文章的主旨.小说不是论文,它的主题思想不能直说,更不能硬贴上去.好的小说总是把思想隐藏在形象深处的.小说中的形象不仅包括人物形象,同时包括为人物活动所创设的环境.诚如它的定义所说的:小说是以人物形象塑造为核心,通过具体的环境描绘和完整的故事情节来反映现实生活.鲁迅小说《风波》开篇便为我我们描绘了一幅夏日黄昏中乡村土场的田家乐园场景:

临河的土场上,太阳渐渐的收了他通黄的光线了。场边靠河的乌桕树叶,干巴巴的才喘过气来,几个花脚蚊子在下面哼着飞舞。面河的农家的烟突里,逐渐减少了炊烟,女人孩子们都在自己门口的土场上泼些水,放下小桌子和矮凳;人知道,这已经是晚饭时候了。

这段环境描写在交代故事发生的具体环境、展现封闭落后的农村现状和氛围的同时,与农民群众的愚昧守旧思想一致,与小说结尾的场景相呼应,进一步烘托并深化了作品主题:不启发群众觉悟,不真正推倒封建势力,任何社会变革都不会成功.

通过上面的分析我们得知, 环境描写在小说中无论对人物的塑造还是对情节的展开都起着至关重要的作用,而且即使是相同的景物,在不同的语境中作用也很可能大相径庭.那么,如何确定有关环境描写在具体语境中的作用呢?

一、紧抓相关景致的总体特征.切看以下两段文字:

(1)秋天的后半夜,月亮下去了,太阳还没出来,只剩下一片乌蓝的天;除了夜游的东西,什么都睡着.(选自鲁迅《药》)

(2)微风早经停息了,枯草支支直立,有如铜丝.一丝发抖的声音,在空气中俞颤俞细,细到没有,周围便都是死一般静.两人站在枯草丛里,仰面看那乌鸦; 那乌鸦也在笔直的树枝间,缩着头,铁铸一般站着. (选自鲁迅《药》)

熟悉鲁迅《药》的人们都知道,文段(1)的景物描写勾勒出黎明前最黑暗时刻的突出特征:阴暗,凄清,沉寂,暗示了清末极其黑暗的时代特征,也渲染了夏瑜就义时肃杀、悲凉的气氛.文段(2)则在突出坟地阴森、悲凉基调的同时,真切地展示了夏四奶奶期待乌鸦飞上儿子坟头的迫切及无比惆怅的心情.这种结论是如何的出的?我们不妨先看看这两段文字写了什么及又是怎样写的:“秋天”天本已变冷,而“后半夜”更是一天最阴冷的时候;月亮“下去了”,太阳“还没有出”,正是一天最为黑暗的时候;虽有“夜游”之物 ,却丝毫不能改变“一切都睡着”而带来的死寂.景致的这种特征,不仅与辛亥革命初期满清统治者残酷镇压革命运动,而广大劳动人民却仍沉睡不醒的时代特征相吻合,而且与夏瑜被杀及全文格调相吻合.再看文段(2),景致所显示出来的沉寂特征,即切合坟场阴森荒凉的氛围,同时又切合白发人送黑发人难以言传的哀痛.虽然文中写到了一丝发抖的声音,明眼者却一眼便能看出其作用为反衬环境之幽静.

二、明确景物描写所出的位置.相同的景物描写,处于不同的位置,其作用未必相同.例如,《药》一文对坟场景象所做的描绘,若置于该部分前部,也未必不可以,不过其作用将会发生巨大变化,充其量不过在渲染坟地的阴森恐怖及突出人物内心痛苦悲哀之情;但置于此处,除了上述作用,更主要的在于展示夏四奶奶希望乌鸦飞上儿子坟头的迫切心理及对儿子革命行为、花环出现的不理解.一般而言,位于文首的景物描写,常常在于渲染气氛,创设典型环境,为下文情节的展开做铺垫.而文尾的景物描写,更多的是为渲染气氛,展示特定情形之下人物特定的心理.

三、紧扣上下语境.我们继续以《药》中坟场的那一段文字为例.为什么说其更重要的

作用在后者呢?只要看其上文紧承文字(夏四奶奶的话)即可,这些文字明确告诉我们:对于儿子的死, 夏四奶奶明显不理解,认为是受了他人陷害;也因此就认为花环的出现是儿子在显灵,借机诉说冤屈.于是便让乌鸦飞上儿子坟头来证明.在这种特定情形之下,环境的沉寂,她便越发觉得明显,甚至出现隐约感到有一丝“愈颤愈细”“细到没有”发抖的声音的错觉.而环境愈静, 愈能显示夏四奶奶期待之迫切.再如《边城》部分的开篇,作者向我们细腻地描绘山 黄昏十分的每景,景致绚烂,色彩明丽,一般情况下这种特征的景致,常常用来表现人物的愉悦舒畅之情,但我们只要一看下文便很容易得出结论:这里更重要的作用在于反衬翠翠心中的那丝“薄薄的凄凉”.

四、联系文章主旨.环境描写作为小说主旨揭示的重要途径,其写什么及怎样写,必将受到小说主旨的影响并为之服务,因此分析有关景物描写的作用时,不能不顾及文章主旨.例如在阅读鲁迅小说《祝福》时,我们不能不以下问题,诸如:先生为何一再写到鲁镇祝福的热闹景象, 为何要写到鲁四老爷的书房,在写其书房的时候为何要突出正壁上的朱拓的大“寿”字,


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