中国历史上的五谷到底指的是哪五种粮食作物?

俗话说,五谷不分,四体不勤。讲的就是一个人连最基本的五大谷物粮食作物都不知道,是非常丢脸的事情。但是,细究起来,你真的知道五谷是哪些吗?

宋应星《天工开物》记载:“凡谷无定名。百谷,指成数言。五谷,则麻、菽、麦、稷、黍,独遗稻者,以著书圣贤起自西北也。今天下育民人者,稻居什七,而来、牟、黍、稷居什三。麻、菽二者,功用已全蔬、饵、膏、馔之中,而犹系之谷者,从其朔也。”

事实商,五谷所指代的种类在不同的时期、地区在不同百姓生活中的功用有所不同。按照宋应星的说法,中国历史上的五谷就是麻、菽、麦、稷、黍。但是,很多人的书中也会记载五谷为稻、黍、稷、麦、菽。也就是说有时候有稻,有时候是有麻。按照现在的说法,就是黄米(黍)、谷子(稷,北方俗称小米)、水稻(俗称大米)、小麦(制作面粉主要用料)、豆类。

麻最初列入谷类,后归于油脂类。《列子·杨朱》:“昔人有美戎菽、甘枲茎芹萍子者,对乡豪称之。乡豪取而尝之,蛰于口,惨于腹,众晒而怨之,其人大慙之。”麻籽在下层社会普遍食用,而被排斥在上层社会之外。

菽即豆子,原指大豆,又作豆类的总名。《说文》:“尗,豆也。”尗即菽。《小雅·小宛》中:“中原有菽,庶民采之。”菽在当时已是大众主食的构成之一。

麦有大麦、小麦之分,古代称大麦为麰。《孟子·告子上》:“今夫麰麦,播种而耰之,其地同,树之时又同,浡然而生,至于日至之时,皆孰矣。”

稷,即今天的小米,在相当长的历史时期是重要的粮食。故以“社稷”指代国家,《左传·僖公三十三年》:“服于有礼,社稷之固也。”

黍即黍子,又叫黄米,色黄而粘。去皮后称黄米,比小米稍大,煮熟后有黏性。诗云“故人具鸡黍,邀我至田家。”其中的“黍”,指的便就是黄米。

除此之外,作为古代大众主食原料的品种还有稻、粟、粱、禾、谷、玉蜀黍、马铃薯、甘薯等。

我们也习惯吧五谷或者六谷结合起来一起说,也就是把稻和麻都算作主要粮食作物。战国名著《吕氏春秋》里有四篇专门谈论农业的文章,其中《审时》篇谈论栽种禾、黍、稻、麻、菽、麦的得时失时的利弊。禾就是稷。

很明显,稻、黍、稷、麦、菽、麻就是当时的主要作物。所谓五谷,就是指这些作物,或者指这六种作物中的五种。

但随着社会经济和农业生产的发展,五谷的概念在不断演变着,五谷,也就泛指粮食作物罢了。

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