为什么只有人才能握紧拳头

  一项研究表明,在漫长的进化过程中,人类的手并不仅是因制造和使用工具才变成今天这样,更是出于搏斗的需求。

  只有人类使用拳头攻击其他同类

  手这个器官还有其他名字——当人类使用它来拿物品时,它被称为手;但人用它来打击另一个人时,它被叫做拳头。由此可见,它的名称完全取决于它的用途。

  在其他灵长类动物中,人们还几乎没有发现它们使用拳头来攻击其他同类。动物都有自己天生的武器,这是显而易见的,如牙齿、爪子、鹿和牛羊的角。但人手要作为武器使用时就必须紧握成一个拳头。由于绝大多数猿类有着短拇指和另外4个长手指,这样的结构能让猿类适宜于攀爬;人类的大拇指比猿类长,而其他4个手指比猿类短,人手的结构并不适合攀爬。

  虽然人手的比例不适合攀爬,但人手却能做到其他猿类的手无法做到的两件事:第一件事就是人手可以精确地抓取物品——人类可以准确地使用手指将物品捏在手中(特别是使用拇指和食指);第二件事就是将手指紧握成一个拳头——将5个手指紧握在一起。

  人手的这两种抓握对智人制造工具有着非凡的意义:人们一直认为,大规模使用工具推动了人类祖先的进化,而正是人手结构和比例的变化大幅度提升了人类使用工具的能力。

  人的拳头与黑猩猩拳头的区别

  如同其他捕猎工具一样,拳头的坚硬程度得益于手指骨以正确的方式组成拳头。这样,力量能够以有效的方式传送到目标上而手指骨却不会断裂。有两个因素十分重要:一个因素是,手指能完全弯曲,握成拳头,且中间没有空隙;只有每个手指的指骨具有完全合适的尺寸才能做到这一点,这是黑猩猩无法做到的。另一个重要因素就是人手的拇指,拇指的支持作用让拳头更加坚硬。无须讳言,拇指也是因为有了精确的尺寸和在手掌外侧的正确位置才能起到如此重要的作用。人手的拇指能够做旋转等特殊运动,所以拥有了握持、捏物的能力,而且拿得更稳。而大多数猿类的拇指掌指关节未进化,是不能够和小指碰到一起的,所以抓东西不牢靠。

  正是以上所描述的种种因素,让人手握成拳头的坚硬程度是黑猩猩等猿类的拳头的4倍,当黑猩猩的手握成一个拳头时,它们的弯曲的手指中有一个空隙,这是一个极大的缺陷,而且猿类的拇指也不能起到支撑拳头的作用。

  人类手部进化的目的之一是出拳打架

  科学家为研究人类手部进化,进行了3项实验:第一,他们分析了年龄从22岁~50岁的实验者用力击打沙包时的生理数据,结果显示,拳头传递到沙包的最大力值相当于掌掴沙包的1.7~3倍。这是因为拳头击打时能够释放出更大的压力,因此,人的牙齿、骨骼和眼睛等在出拳时候更容易受到伤害。第二项和第三项实验结果显示,当人握紧拳头出拳时,其所释放的能量相当于正常出掌时的两倍。

  研究人员测量了参与者用手推动不同物体时产生的力量,其中一个需要用拳头推,另外两个则使用手掌。握紧拳头能够更多地支撑参与者的身体重量,而不会导致食指和无名指的过分伸展。握紧拳头锁住了食指和中指,而且这正是使拳头变硬的原因。这种结构能够在进行致命一击的时候保护手掌不受伤害。

  人手握成拳头之后是一个指关节对外的拳头。但人类挥拳对外打击时,被打击物体的接触面会很小,如果人类不是握成拳头,用手以其他方式来打击物体,如用手掌来击打物体,接触面就要大得多。握紧拳头将同样的力量传递到一个较小的表面,这就意味着它能够导致更多的组织损伤,而且更可能出现骨骼损伤。人们使用拳头击打是为了给对手造成最大的身体伤害。

  人类进化出用于搏斗的手或许带来了更多的战斗。一旦攀爬的进化选择消失,或许就已经产生了这种身体战斗的选择,特别是对男性而言,拳头增加了战斗中个体的危险程度。

  所有上述因素无一不在显示,能握成拳头的人手是大自然物竞天择的结果,而不是人类偶然使用工具所带来的副产品。这很具有说服力:很长一段时间里,人猿分流是因为他们使用手的方式不同开始的,一些人依靠他们的拳头来夺取其他人所制造的东西。手进化是出于搏斗需要。

  (摘自《百科知识》)


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