[红字]中的人名寓意解析

《红字》中的人名寓意解析

口河南大学大学外语教学部

摘要:在英美文学作品中,人物特殊的命名是一种常见的写作手法。19世纪美国浪漫主义作家霍桑在其代表难,她马上会挺身而出,尽力尽责地去帮助别人,使这个冷漠的社会多了几分温暖。另外。Hester是hastier(草率的)的作<红字》中就运用了各种不同方法来为四个主要人物

(HesterPrynne。Arthur

Dimmesdale,Roger

Ch越n删ordl,

Pead)命名。从而让他们代表着善恶美丑等种种不同的道德寓意。这些名字都蕴舍着作者为揭示作品人物性格和命运而煞费苦心为他们赋予特殊命名的苦心。本文力图通过准确地揭示出这些人名的寓意来帮助读者更全面深入地把握作品的主题。

关键词:主题;象征意义;特殊命名;寓意

在英美文学作品中.人物特殊的命名是一种常见的写作手法。正如余江涛、张瑞德等编译的《西方文学术语词典》所言:“塑造人物有多种方法。最简单的一种就是给人物命名。每一个‘称呼’都可以使人物变得生动活泼、栩栩如生和富于个性。有的给人物起绰号,有的根据人物的性格特征命名.有的根据人物外貌或生理特点等命名”。在当年英国作家威廉.朗格伦的《农夫彼尔斯》和约翰.班扬的<天路历程》这类宗教小说中,就曾把七大罪恶或人的品德变成具体人物登场。美国十九世纪杰出的浪漫主义小说家霍桑在其代表作《红字》中所采用的象征比拟笔法则是在此基础上的创新。为了让小说中的人物形象丰富多彩。他采取了种种方法为四个主要人物(Hester

Prynne,Arthur

Dimmesdale,Roger

Chillingworth,Pearl)命名,从而让他们

代表着善恶美丑等种种不同的道德寓意。这些名字都蕴含着作者为揭示作品人物性格和命运而煞费苦心为他们赋予特殊命名的苦心。本文力图通过准确地揭示出这些人名的寓意来帮助读者更全面深入地把握作品的主题。

‘—’HesterPrynne

仅从女主角海斯特的名字——-He8ter.我们可以推测出她的形象和性格特征。首先,看到Hester这个名字,读者.便会把她与希腊神话中宙斯的姐姐Hastia联系起来。赫斯提亚(HCStial是一位专司炉灶的美丽女神。小说中的海斯特也是一位美貌女子。霍桑是这样描述Hester的美貌的:“a

figureofperfectelegance

on

largescale.Shehaddarkand

abundanthair・一and

face

which,besidesbeingbeautiful

fromregularityoffeatureandrichnessofcomplexion。hadthe

impressivenessbelonging

to

markedbrow

and

deepblack

eyes.(Nathaniel.Hawthorne.1996:56)”赫斯提亚是克洛诺斯和瑞亚最大的孩子,是宙斯的大姐.也是天界和人界非常受尊敬的好女神。炉火给人以温暖和热情的感觉。而这

也正是女主角Hester名字的另一层含义——热情.海斯特

所到之处总是给人以温暖。海斯特用自己出众的刺绣手艺维持生计。养育女儿珍珠。她把自己“全部多余的收入都用于救济他人”;在城里瘟疫流行时,她忘我地工作,每逢灾

万 

方数据的爱情和婚姻都是很轻率的(hastier):年轻时她轻率地嫁给了无法满足她爱情的身体畸形的老学者。由于自己对婚中。当海斯特遇到年轻有为、帅气的牧师时,她很快爱上了自轻率。按照美国的清教派的规定.女教民和自己的牧师是海斯特的姓Prynne也有多层含义:首先,Prynne与的谐音。由此可见霍桑在刻画海斯特这个角色的时候.不但inquire

too

command),作者

中,更试图通过她来探究人性中的恶。因为霍桑认为,在人二ArthurDimmesdale

小说中的男主人公ArthurDimmesdale(亚瑟・丁梅斯代另外,从词汇学的角度看,亚瑟.丁梅斯代尔的名字的。”从这里我们也可以看出亚瑟.丁梅斯代尔牧师在犯了

谐音。从听觉上非常容易使人混淆。的确,小说中的Hester姻的草率行事.婚后的海斯特终日生活在孤独和性压抑之他。可以说.她对丁梅斯代尔的爱情既是出于激情,更是出不允许相爱的.而海斯特却无所顾忌地与牧师相爱了。并生下了他们的孩子珠儿。

prurient(好色的,渴望的,肉欲的)发音相近。海斯特由于不能从体衰年迈的丈夫那里得到性爱方面的满足.就转向了年轻牧师.一起犯了通奸罪。当人们发现了她的罪行后便让她在胸前佩戴红字A以示对她的羞辱和惩罚。选择谐音prurient做女主人公的姓.在很大程度上向读者暗示了海斯特罪恶的根源;其次,Prynne也是prune(修剪,删除;净化)指出了海斯特犯罪的原因.更相信她可以在自己以后的生活中可以重新站起来.进一步肯定了她能够负罪行善、净化心灵的壮举。这一点,仅从红字A随着故事情节和人物发展而变化出来的不同含义就可以体会到:开始时红字A是

作为通奸罪的象征,后来它又变成能力(able)、天使(蚰科),

到最后又演变成了令人羡慕(admiration)和慈爱(affection)等含义。最后,Pryllne的第一个音节是“pry”(to

cautiouslyl。加上Hester中的“Hest”(means不但想表明海斯特将生活在公众对她的罪行无休止的询问性深处.每个人都是有罪的。

尔)是一个博学的神学家。他的名字Arthur很容易使读者联想到圣经故事中犯了原罪的Adam(亚当)。原罪指原初的,与生俱来的罪。人性如果受到邪恶败坏。就会导致可怕的后

果——毁灭,这是一个古而常新的警钟。那么小说中的丁梅

斯代尔又犯了什么罪呢?如果我们把他的姓氏Arthur和名字Dimmesdale的首字母“A”和“D”放在一起.我们会发现两个首字母AD正好是Adultery(通奸罪1的两个首字母。这也就是说丁梅斯代尔是一个犯了通奸罪的人。他像亚当一样受到了人类的自然本能的诱惑.触犯基督教戒律与海斯特的结合使他成了犯通奸罪的人。

“Dimmesdale”的第一个音节是“dim”.意为“悲观的,怀疑

通奸罪。触犯了清教徒戒律后的生活状态:在海斯特赎罪的七年间。丁梅斯代尔一直生活在一种精神上的煎熬中。良心的谴责和内心的忏悔让他对自己持一种悲观和怀疑的态度。但是霍桑对丁梅斯代尔是持肯定态度的,因为牧师所犯的是原罪.和世俗中的通奸罪是不一样的.更何况亚瑟・丁梅斯代尔最终战胜了自己的怯懦和虚伪.向公众袒露了自己胸膛上的“罪恶”烙印.完成了道德的净化和灵魂的飞升。这也正是霍桑想要在小说中表达的主题之一:做人要诚实!小说结尾出有一段文字:“诚实吧!诚实吧!诚实吧!总是不把你的最坏之点.坦白地显示给世界,也要表示出某些迹象.借此可以让人推想到你的最坏之点!”

三RogerChiUingworth

Ro只er

ChiUingwor&(罗杰・齐灵沃斯)是作品中的一个

反面人物。一方面.他是个学者,满腹经纶;另一方面,他又是一个残忍的恶魔.是一个不折不扣的恶棍。霍桑在给这个人物命名时可谓煞费苦心。让我们首先来分析一下他的名字Roger。Roger的发音与rogue(恶棍,无赖,不道德的人)发音相近。在作品中他的确也是个不道德的人。他年事已高,性格阴沉。身体畸形,但是他为了能够得到心灵的慰藉,“妄想知识的天赋在一个青年女儿的幻想中可以掩饰自己肉体的缺陷。”他娶了年轻貌美、充满活力的海斯特为妻。可以说是齐灵沃斯葬送了海斯特美丽的青春.也是他导致了海斯特的悲剧。另一方面。Roger这个词还会使人联想到

Jony

Ro聆r(海盗旗——饰有白色骷髅和两条交叉股骨的黑旗)——一个善于复仇的海盗。美国电影《复活海盗:血洗海湾》》∞uyRoger)讲了这样一个故事:6个朋友在海边露营,

偶然发现一个古代的财宝箱。性急的他们打开后发现。连一个金币也没有。只有一个骷髅头,而此时他们已不知情地释放出恶魔海盗JonyRoger,杀戮将接踵而来……而小说中的罗杰.齐灵沃斯正如那一心一意要仇杀和探宝的海盗一样把复仇作为自己的生活目标。他不能容忍海斯特追求自由.追求幸福婚姻,决心要不惜一切代价查出海斯特的同案犯,报仇雪耻。当他发现海斯特的同案犯是亚瑟・丁梅斯代尔牧师之后.他装扮成医生。利用行医之便,与亚瑟・丁梅斯代尔交朋友.甚至住在一起.不择手段地探寻牧师“心中不可告人的秘密。~当他终于发现牧师隐藏在内心的秘密时,他的兴奋之情无异于那历尽艰险的海盗终于找到了隐藏在

荒山野岛的宝藏。”他违背了基督教教义中的罪中之罪——

残害人的灵魂。事实上,他的罪行比那些凶残的海盗更可怕.因为他打着清教道德规范的名义不断地肆意折磨、伤害牧师的心灵.并竭力阻止他上刑台认罪。

我们再来看一看霍桑给他起的姓——ChiUingworth。

这个姓是由两部分组成的:chilling和worth。“Chilling”由chillv一词(寒冷的,冷漠的,有敌意的)演化而来,暗示了齐灵沃斯的cold—blooded(冷血无情1。他选择了让亚瑟・丁梅斯代尔生不如死的复仇手段.并最终导致了后者精神崩溃足以看出他的冷酷无情。从心理角度来看,罗杰・齐灵沃斯在折磨丁梅斯代尔牧师的同时.也早就把自己的灵魂交给了魔鬼。一旦丁梅斯代尔在刑台上袒露了自己的罪行并死去后.他的“全部体力和精力。即他的全部活力和智力,似乎立刻丧失殆尽”。但是,尽管罗杰・齐灵沃斯是一个十恶不赦的恶魔.但霍桑认为他身上仍然有值得人们肯定的一面。这一点我们可以从他的姓氏的后半部分“worth”看出。当罗杰.齐灵沃斯引诱丁梅斯代尔说出心中的秘密时,他无意中对宗教的虚伪性进行了一针见血的揭露。“如果他们真要保

万 

方数据持上帝的荣耀.就不要朝上帝举起肮脏的双手。如果他们有意为同伴效劳.就得强制自己忏悔灵魂的卑劣。以表明良心的真实和力量。啊,聪明又度诚的朋友,难道虚伪的外表比上帝的荣耀.人类的福祉更重要?难道比上帝传播的真理更正确?请相信我的话,这种人在欺骗自己。”另外,小说的最后一章中齐灵沃斯死前将他在北美和英国的一笔数目相当可观的遗产留给了海斯特和丁梅斯代尔的女儿珠儿。这也可以理解为他人性复归的一种表现。

四Pearl

Pearl(珠JL)是海斯特和丁梅斯代尔牧师的女儿。她既

是“罪恶的产物”又是爱情的结晶。Ped身上的象征意义很

多.因此霍桑在给她命名的时候也是费了一番苦心。首先,Peall这个词来源于圣经.意思是“十分珍贵的东西。”圣经中有记载.上帝让一个商人卖掉他所有的财产去买一颗珍珠。并告诉他这颗珍珠即是他的天堂。那么,小说中珠儿也是海斯特“竭其所有才买来的”唯一的宝贝。珠儿是她全部的财富.是无价之宝,是她的天堂。因为海斯特为珠儿的到

来付出了昂贵的代价——她的名誉和生活。

其次,在霍桑笔下,珠几天生丽质,像野花般纯美,像阳光般绚烂.像珍珠般纯洁,像天使般善良。霍桑还把她和许

多美丽的事物——来无踪去无影的亮光、快活的小鸟、不羁

的精灵相提并论.因为Pead一词还有“珍品:人杰”的意思。俗语说:“是珍珠.注定是会发光的。”小说中Pearl(珠儿)既是海斯特面对冷漠现实的精神支柱.同时还是美国精神和希望的象征。

再者.Ped一词还是pad(小溪)的同音异义词,也就

是说.作者霍桑有意把珠儿比作小溪。小说中几次提到珠儿和小溪之间的关系。“珍珠与小溪有点儿相似,她的生命也涌自一个神秘之泉.也流经同样阴郁的地方。”同时珠儿的身世之谜也注定了她只能在森林里的小溪附近玩耍。事实上.Pead(珠儿)本身就是一条清澈见底的小溪。正如小溪可以映照出人的影子.从某种意义上讲,珠儿的存在时刻提醒着海斯特和丁梅斯代尔他们曾经犯下的罪行,督促他们净化自己的灵魂并改过自新、负罪行善。可以说,Pearl(珠儿)这个名字本身所蕴含的“珍贵、美好和纯洁”正是作者和社会的希望所在。

总而言之,作为美国第一部象征主义小说,《红字》的艺术特色除了象征手法的广泛运用、细腻的心理活动刻画外,作者霍桑综合运用了希腊神话、圣经故事、单词谐音等方法像变魔术一样给不平凡的单词以不平凡的含义来给主要人物命名.给读者以深刻的启示,从而使小说蕴含了多重寓意和多元化的主题。

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《红字》中的人名寓意解析

作者:作者单位:刊名:英文刊名:年,卷(期):

王玲

河南大学大学外语教学部时代文学

SHIDAI WENXUE2010(3)

参考文献(5条)

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